Meridian 120: New voices from within the Far East.

Not so long ago, most maritime countries had their prime meridian. To travel across these countries was an adventure that could be supported by faith and hope in human friendliness, only. Later, it has become possible to go around the world in a matter of days. In 1872, Jules Verne wrote a famous book about this. Even though it was a little bit of science fiction, the book declared how the new ways of traveling finally had unified the world. What had happened? In those years, about two-thirds of all ships and tonnage traveling the seven seas were in a way or the other related to the United Kingdom. They were roaming around protected by a unified system of control and reference. They all used the same Meridian 0 drawn in 1851 by Sir George Airy from the Royal Observatory of the United Kingdom, situated in Greenwich. Since then, this unitary cartography has inevitably changed our image of the world. The Meridian 0 situated at the center, the peripheries stretching away, distorted by the problem of our Globe’s planar projection. Somehow, everything has been reshaped in our minds by the distance from the Meridian of Greenwich. Finally, it happened the same with society and culture. Indeed, this ‘centering’ wasn’t just a matter of space. Today, a large part of Old World intelligentsia still measures those peripheries in terms of difference from a Western standard. At best, you can find someone that looks into them searching for some ‘resistance to modernity.”‘” Yet, this ‘modernity’ is a Western concept, and looking for such resistance does not change the perspective that much. Anyhow, the center of the world has today changed. It actually did. It did it both demographically and economically. Today, the Far East is no more periphery and new local identities are rising. Then, besides the quantitative predominance, there is more. Due to the latest technologies, globalization, and some distance from those times and actors that made globalization itself possible, any sense of subordination to the West is slowly fading away at the Far East. So, we need new ideas, new points of view, and finally, new cartographies to look to today’s world. These perspectives should avoid comparison with any standard. They should look at any center of our planet from within the place they describe. Meridian 120 is a series of books by Listlab Publisher that will attempt at portraying in this new way one of the most vital centers of the contemporary world, that chain of countries and territories that surround the broad stretch of water separating Eurasia and the Pacific Ocean. That is to say, the span of space where the Meridian 120 goes across.

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不久前,大部分的海洋國家都會經過本初子午線。穿越這些國家都是一場冒險,得靠著人類良善中的信念以及希望支撐。然而不久之後,環遊世界卻只需要花費幾日。1872年,朱爾·加布里耶·凡爾納(Jules Verne)寫下一本知名著作,書裡談到這個議題。雖然這是本科幻小說,但是裡頭訴說著新的旅行最終如何統一世界。究竟發生了什麼事?那些年,有將近三分之二航行在七大洋上的船隻以及船艦,都與英國有關。它們在一致的系統中航行,都依照位於格林威治的英國皇家天文台的喬治·艾里(George Airy)爵士在1851年繪製的本初子午線。從那時起,這種單一製圖法就不可避免地改變了我們對這世界的想像。以本初子午線為中心,周圍的事物漸漸消失,亦因地球儀的平面投影而變形。於是,所有的事情都因為格林威治的本初子午線而重塑了,最終,社會及文化也改變了。事實上這個「中心」的問題不只是表面所見,今日,在舊世界的知識體系中,仍然根據西方的標準在衡量我們周圍環境。不過或許你能發現有些人有著對「現代性的抵抗」。因為這種「現代性」是西方的概念,即便尋求抵抗也不會改變人們的觀點。無論如何,世界的「中心」確實已經改變了。不僅在人口發展上,或者在地理上皆是如此。目前,遠東已不再是邊陲,新的地方認同正在興起。遠東除了在數量上佔了優勢,還有更多優勢。藉由最新科技、全球化以及那些可能產生全球化本身的時間與各種元素。在遠東,對西方的從屬感正在逐漸消失。因此,我們需要新的想法,新的觀點,最終需要新的製圖法來審視今日世界。這些觀點應避免與任何標準比較。他們應該從他們描述的地方,看我們地球的任何中心。東經120度是Listlab出版社的出版系列,它嘗試以這種新方式描繪當代世界上最重要的中心之一,也就是環繞著歐亞大陸以及太平洋周邊的國家,亦即所謂的東經120度。

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No hace mucho, la mayoría de los países marítimos tenían su primer meridiano. Viajar a través de estos países fue una aventura que solo podía apoyarse en la fe y la esperanza en la amistad humana. Más tarde, se hizo posible dar la vuelta al mundo en cuestión de días. En 1872, Jules Verne escribió un famoso libro sobre esto. Aunque era un poco de ciencia ficción, el libro declaraba cómo las nuevas formas de viajar finalmente unificaron el mundo. ¿Qué ha pasado? En esos años, aproximadamente dos tercios de todos los barcos y el tonelaje que viajaban por los siete mares estaban relacionados de una forma u otra con el Reino Unido. Deambulaban protegidos por un sistema unificado de control y referencia. Todos utilizaron el mismo “Meridian 0”, dibujado en 1851 por Sir George Airy, del Real Observatorio del Reino Unido y situado en Greenwich. Desde entonces, esta cartografía unitaria ha cambiado inevitablemente nuestra imagen del mundo: el Meridiano 0 situado en el centro y las periferias se alargan, distorsionadas por el problema de la proyección plana de nuestro Globo. De alguna manera, todo ha sido remodelado en nuestras mentes por la distancia del Meridiano de Greenwich. Finalmente, sucedió lo mismo con la sociedad y la cultura. De hecho, esta “centralidad” no era solo una cuestión de espacio. Hoy en día, una gran parte de la intelectualidad del Viejo Mundo todavía mide esas periferias en términos de diferencia con un estándar occidental. En el mejor de los casos, puedes encontrar a alguien que los examine en busca de alguna “resistencia a la modernidad”. Sin embargo, esta “modernidad” es un concepto occidental y buscar tal resistencia no cambia mucho la perspectiva. De todos modos, el centro del mundo ha cambiado. De hecho lo hizo tanto demográficamente como económicamente. Hoy, el Lejano Oriente ya no es una periferia y están surgiendo nuevas identidades locales. Entonces, además del predominio cuantitativo, hay más. Debido a las últimas tecnologías, la globalización y cierta distancia de aquellos tiempos y actores que hicieron posible la globalización misma, cualquier sentido de subordinación a Occidente se está desvaneciendo lentamente. Necesitamos nuevas ideas, nuevos puntos de vista y, finalmente, nuevas cartografías para mirar el mundo actual. Estas perspectivas deben evitar la comparación con cualquier estándar, mirando cualquier centro de nuestro planeta desde el lugar que describen.
Meridiano 120 es una serie de libros realizados por Listlab Publisher con la intención de retratar con esta perspectiva uno de los centros más vitales del mundo contemporáneo, esa cadena de países y territorios que rodean la amplia franja de agua que separa Eurasia del Océano Pacífico, es decir, el tramo de espacio que atraviesa el Meridiano 120.